Bottas pode ser tão rápido quanto Rosberg na Mercedes, diz Lauda

A Mercedes anunciou a chegada do finlandês Bottas, vindo da Williams, apresentando o piloto de 27 anos como um parceiro rápido e experiente para o britânico Lewis Hamilton

Por Redação, com Reuters – de Londres:

O tricampeão mundial de Fórmula 1 Niki Lauda acredita que o novo piloto da Mercedes, Valtteri Bottas, pode ser tão rápido quanto o homem que vai substituir, o recém-aposentado campeão Nico Rosberg.

O novo piloto da Mercedes, Valtteri Bottas
O novo piloto da Mercedes, Valtteri Bottas

– Bottas é o melhor (para o trabalho). Acredito que ele pode pilotar tão rápido quanto Nico. Acredito que ele pode vencer o campeonato – disse o ex-piloto austríaco, que presidente o Conselho da Mercedes, à rede alemã de televisão RTL. 

– Podemos começar a temporada de uma maneira muito calma e confiante com a dupla – acrescentou.

A Mercedes anunciou a chegada do finlandês Bottas, vindo da Williams, na segunda-feira. Apresentando o piloto de 27 anos como um parceiro rápido e experiente para o britânico Lewis Hamilton, tricampeão mundial. A vaga de Bottas na Williams foi ocupada pelo brasileiro Felipe Massa, que abandonou a aposentadoria para retornar à escuderia.

Hamilton

Hamilton venceu 10 das 21 corridas no ano passado. Mas foi superado em pontuação por Rosberg, seu antigo rival desde os tempos de juventude nas corridas de kart e que venceu nove corridas ao longo da temporada passada.

O britânico, cujo primeiro título foi com a McLaren em 2008, superou Rosberg com folga no campeonato de 2015 e também venceu em 2014. 

Rosberg anunciou sua aposentadoria em dezembro, cinco dias após levantar a taça, surpreendendo a todos, inclusive a Mercedes, que vinha tendo dificuldades em encontrar um substituto, considerando que todos os principais pilotos já estavam sob contratos com outras escuderias.

O chefe da equipe da Mercedes, Toto Wolff, há tempos esteve envolvimento no gerenciamento da carreira de Bottas. Embora tenha dito que isso agora acabará. Ele também era acionista na Williams, a qual usa motor Mercedes.

Hamilton, de 32 anos, vai começar a nova temporada na Austrália em 26 de março como favorito para conquistar o quarto título. Lauda disse que o clima na equipe está tranquilo. Porque novamente possuem dois corredores de primeira linha. 

– Procuramos por um piloto que se encaixasse em nossa equipe. Até hoje, sempre tivemos dois corredores de primeira que podiam brigar pelo campeonato mundial – disse ele. “Nico e Lewis eram um bom exemplo disso. Porque disputavam cabeça a cabeça.”